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积累财富 学习节俭的生活方式
2022-11-24

我承认,我曾经认为节俭是穷人被迫过的一种令人反感的生活方式。我以为它就是永远不买新衣服和在夜色掩护下翻垃圾堆的同义词。

天啊,我还有很多东西要学。我了解到了,而且还在不断地了解到,无论你的收入多少,这都是积累财富的一条途径。

我想说,学习节俭这门艺术时最有趣的就是读托马斯‧J‧斯坦利和威廉‧D‧丹科(Thomas J. Stanley and William D. Danko)合著的《邻家的百万富翁:美国富人的惊人秘密》(“The Millionaire Next Door: The Surprising Secrets of America’s Wealthy”)这本书。

韦伯斯特词典对“节俭”的定义是,在使用资源时以节约为特征或表现出节约的行为。相反的是“浪费”,一种以挥霍和过度消费为特征的生活方式。财富与你挣的多少无关。关键是你用它做了什么,和你剩下了多少。

如果让大多数人说出一个有财务头脑的美国人,像几年前曾在《金钱杂志》(Money Magazine)上报导过的41岁的保罗‧基弗(Paul Kieffer)这样的普通人,甚至不会出现在候选名单中。当时,基弗住在明尼苏达州的只有3,735人的圣查尔斯(St. Charles),每年花3.8万美元养活妻子和两个孩子,开着一辆开了三年的二手车,拒绝看付费的有线电视,每周在当地的红翼(Red Wing)鞋店工作六天。对了,基弗还碰巧拥有这家商店,以及圣查尔斯地区的五个拖车停车场,这让他拥有了140万美元的净资产。

像基弗这样的人之所以能够经济独立,是因为他们过着低调而简朴的生活。他们并不炫耀;在花钱和投资方面都很谨慎。

斯坦利和丹科指出了以下美国白手起家的富人给自己的规定:

量入为出。必要时减少开支,这样你最终就能省下税前年收入的15%到20%。

精心预算你的支出。为你所花的每一笔钱制定一个勒紧裤腰带的计划,并尽一切努力坚持下去。

谨慎地承担有担保的债务。你每付一美元利息,就会减少一美元的投资。而无担保的债务不在真正的富人的词典里。

认真避税。在合法的情况下,通过存满递延退休账户的最高限额,尽可能少的缴纳所得税。

启动严格的投资计划。比你现在存款数量更重要的是养成定期投资的习惯。

找一个敏锐的收取费用的理财顾问帮忙。这样的专业人员可以以固定的费用帮助满足广泛的财务需求。要想找到一个好的理财顾问,可以去全国个人理财顾问协会(National Association of Personal Financial Advisors)的网站。另一个很好的资源是Garrett Planning Network。

努力工作,最好是在自己的生意上。领薪水的工人的收入几乎只限于雇主付给他们的工资。精明的企业主则可以发展他们的业务,从而增加收入。

当你考虑节俭在你的家庭和生活中扮演的角色时,请记住,那些炫耀成功的人往往没有什么财富。有人告诉我,德克萨斯人用一种非常简单而又生动的方式来描述那些浮华的生活方式:“戴着大牛仔帽,却没有牛!”

玛丽‧亨特(Mary Hunt)是“节俭的生活”博客EverydayCheapskate.com的创始人,也是《债务保障型生活》(Debt-Proof Living)一书的作者。

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